Respirando Azul Clarito

Temporada de invierno en AUSTRALIA

¿Pensabas que Australia solo eran playas paradisiacas, surfers y puro sol?

Australia es un país que tiene de todo geográficamente hablando.

Algunos de los animales e insectos más raros del mundo están por estas tierras. Lo primero que te dice tu abuela cuando decís que te venís para estos lados es “ay nena, es re peligroso, te va a comer un tiburón o mirá si te pican esas arañas asesinas”. Y puede que tenga razón, porque hay eso y mucho más.

Cuando decís Australia, instantáneamente se te viene a la cabeza la palabra PLAYA. Porque es lo que conocemos, lo que la globalización nos mostró sobre este país, la idea que nos impusieron para que tengamos ganas de conocerlo. No hay surfista en el mundo que no quiera ir a recorrer las olas de la Gold Coast, la tan famosa costa dorada como el pelo rubio que nos imaginamos que tienen todos los australianos.

Cuando contaba por ahí que me iba a vivir a la nieve por una temporada nadie lo podía creer. ¿Nieve en Australia? ¿Pero hace frío? Si señores, este país tiene unos cuantos centros de ski esperando ser disfrutados durante los meses invernales.

tax bus

Australia no es solo playa, también es desierto, también es montaña. El desierto australiano no es algo que vaya a recomendar, pero cada uno puede vivir su propia experiencia. Ahora, la montaña, la nieve, el frío, eso si que voy a super-archi-hiper recomendar.

SEASON EN LA MONTAÑA

Hacer una temporada en la montaña es una experiencia distinta y única, conocer otro lado de Australia, irse fuera de los circuitos de las ciudades grandes o de las playas más pobladas. Te tiene que gustar el frío, claro. Si no es tu caso, ya podés tacharlo de la lista.

Hay algunos cerros más grandes que otros, el mío era Mount Buller, no es muy grande si se lo compara con otros centros de ski conocidos, pero para estar a cuatro horas en auto de la segunda ciudad más grande de Australia, está muy bien.

buller town

Mount Buller no supera los 1800 metros de altitud en su punto máximo, tiene unos 22 lifts o elevadores sumando aerosillas, magic carpets (unas alfombras que te suben) y t-bars (el primo hermano del poma).

Tiene tres snowparks, lugares con obstáculos (cajas de hierro, tubos, rampas) para que los park rats hagan sus piruetas.

Volviendo al tema que nos compete, les dejo a continuación enlaces a los websites de otros cerros australianos a los que pueden aplicar para trabajar:

VIVIENDO EN MOUNT BULLER

El pueblo es miniatura, un par de restaurantes para ir a comer, un supermercado, dos o tres locales de equipamiento y souvenirs, un cine/correo, y lo más importante de todo: tres pubs. Que en realidad termina siendo uno ya que depende el día que sea vas a uno en particular, porque el otro está muerto, y viceversa.

shuttle

Si hay algo que me gustó de acá que no lo había visto en Argentina, son los días temáticos. Cada dos por tres tenés el día ochentoso, el día flúor, el día camuflado y así seguimos largo rato.

Entonces vos de repente estás re laburando probando botas, cae uno al local vestido cual Enrique el antiguo pero en colores super chillones y te empezás a descotillar, me ha pasado.

Otra cosa bien bizarra es que se festeja navidad en Agosto, si no recuerdo mal es el 25.

snow flakes

La mayoría de los que manejan la montaña son inmigrantes europeos, entonces no se acostumbran aún a esperar a Jebus transpirando con 30 grados, si no que siguen anhelando la blanca navidad con su mulled wine en mano y el hogar a leña lanzando chispitas. Por esto decidieron festejarla en esta fecha.

Y de repente un día te levantas y ves a todos tus compañeros que trabajan en el restaurante con adornos en la cabeza rojos y blancos cual Rudolf el reno, vas caminando por el pasillo y encontrás decoración navideña por todos lados y hasta un arbolito. Mis jefes tuvieron la intención de hacernos decir “jo jo jo” cuando entraran los clientes, pero no pudieron lograrlo.

Cada tanto hay algún evento copado, alguna demostración de free style, campeonatos, concursos, etc. Pero por lo general en esos momentos vos estás trabajando, así que es difícil que puedas verlo.

arbonevado

TRABAJOS

En la montaña el trabajo es básicamente de hospitality –como en casi todo Australia–. Lo más buscado es:

Después hay otros trabajos pero requieren skills (habilidades), como ser chef, instructores de ski/snowboard, operadores de lift, entre otros. No suelen ser posiciones para backpackers.

Algunos trabajos te van a pedir ropa específica para trabajar, puede ser prendas negra como uniforme o algo parecido, otros te lo proveen. En mi caso tenía que usar jean propio, pero la camisa y el chaleco me lo dieron ellos.  Como todo, depende de cada lugar, así que siempre hay que preguntar.

auto verde

CUANDO APLICAR

Las aplicaciones para los trabajos generalmente son entre diciembre y enero, aunque algunos centros las abren entre febrero y marzo. Ojo que esto es para trabajar en las empresas que manejan los resorts, más que nada los más grandes.

En enero de este año había aplicado a todos, algunos respondían y otros no. Tuve tres entrevistas  en marzo vía Skype para diferentes puestos antes de viajar hacia Australia. No quedé en ninguno de esos y pensé que ya no iba a tener oportunidad de ir a la nieve.

En junio, ya en Australia, buscando trabajo por internet entré a Gumtree –una página donde se encuentran ofertas laborales entre otras cosas–. Había varios avisos buscando housekeepers, waitress y demás para la snow season.

clase snowb

La mayoría eran empresas o establecimientos pequeños, no parte del resort directamente. Así fue que conseguí dos puestos. El primero era para hacer housekeeping en un pueblo muy cercano a Perisher, quedaba a 45 minutos manejando de la montaña, iba a trabajar en el pueblo pero para mi era mejor que nada.

Y la segunda fue el hotel en Mount Buller donde finalmente trabajé, donde me ofrecieron un puesto en el ski hire, así que decliné la oferta previa y me fui para allá no más.

Si no podés conseguir de entrada, a no bajar los brazos, solo es cuestión de buscar y DESEARLO FUERTE!

ABRIGATE

Si pensás hacer la season, si o si tenés que irte abrigado. Que no se te pase por la cabeza comprarte ropa allá porque se te va a ir todo lo que ahorres en abrigo. La mejor opción es sin duda ALDI. Este supermercado de precios bajos en invierno se llena de ropa de nieve, ropa termal, snowboots para caminar por la nieve, guantes, y todo lo que necesites.

Pagué el pantalón de nieve 40 dólares y la campera 20, justo me tocó la liquidación, más culo que cabeza, lo sé. El pantalón se me descosió en la entrepierna los últimos días, pero se la re bancó. La campera de diez, super waterproof.

tatontera

Otra opción para comprar algo de abrigo es irte al Queen Victorian Market, pero más que nada para una campera con corderito o algún buzo.

Y si preferís comprarte algo de marca para que después te quede o lo que sea, podés buscar outlets de las marcas reconocidas. En Melbourne podés ir al DFO, un shopping lleno de outlets muy cerquita al CBD, donde los precios no están tan tan mal. Todo depende del presupuesto de cada uno y las ganas de gastar que tengas. La opción de Aldi es la que va si estás viajando, porque después no te da cosa dejar atrás lo que compraste.

Para los pies unas zapas de trekking, onda montaña, van bien, si son botitas mejor. Las que yo tengo me super abrigaban pero me resbalaba mucho cuando caminaba por la nieve, así que me terminé comprando por internet unos borcegos tipo Caterpillar (pero baratillos) y con eso anduve genial. La mayoría de las chicas andaban con snowboots, y a veces daban ganas de tener unas por lo calentita que se veían.

DONDE DORMIR

La mayoría de los resorts tienen casas para el staff o habitaciones destinadas en el mismo hotel. Ya sea que estés trabajando para la empresa que maneja el resort, o para algún hotel o negocio independiente, por lo general te ubican ellos y te hacen pagar un alquiler semanal que van descontando de tu sueldo.

En mi caso pagaba 245 AUS por semana, que incluía una habitación compartida –éramos ocho mujeres en una pieza, saquen sus propias conclusiones– y las tres comidas. Todas las habitaciones estaban adentro del hotel, en un ala de staff.

El desayuno y el almuerzo era autoservicio y siempre lo mismo. Para desayunar había cereales, pan para hacer tostadas, café, te y leche, no mucho más. El almuerzo era sopa que variaba según el día, y un buffet para que te armes sandwiches de pan lactal –mi lunch diario no pasaba de un sandwich de de salame y queso, cuando había pollo hacíamos una fiesta!–. La cena generalmente estaba buena, variaba, aunque las porciones eran medias chicas. Con el tiempo fue bajando la calidad y no era muy atractiva la comida.

Otra contra era que nos cerraban el staff room a eso de las 3 am, es decir que si tenías insomnio y querías hacerte un té, cagaste. Pero eso pasaba donde estaba yo, conozco distintas personas que les tocaron lugares que nada que ver.

La posta es que lo mejor que te puede pasar es que te toque vivir en una share-house (o lodge como le llaman en la montaña), una casa compartida con tus compañeros de laburo. Te da más libertad, un respiro al no estar siempre adentro de tu lugar de trabajo y poder desconectar un poco. Es un bajón ir a comer, que esté tu jefe ahí y te siga hablando de trabajo cuando vos no querés ni verlo en figurita hasta el día siguiente.

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El tema del alojamiento va a depender de cada empleador, así que ya verán en cada caso.

SEASON PASS

El season pass es un pase que se compra para toda la temporada y te permite acceder a todos los lifts del cerro.

Algunos empleadores te lo dan gratis como beneficio por ser staff, otros no, shit! Para los que no, hay precio especial por trabajar ahí. Si tenés pensado andar en la montaña con la tabla o el ski, sacalo de una.

En mi caso no me lo daban, así que lo tuve que comprar. Lo pagué 800 AUS (dólares australianos),  me iban descontando del sueldo 100 AUS cada semana. Es un número, pero todo depende que es lo quiera hacer uno. Hay gente que solo va a ahorrar, yo elegí hacer algo que amo, snowboard!

lift

COMPRAR EQUIPO

Al igual que el pase, algunos lugares te dan el equipo sin costo alguno por ser staff. Si no es así y  tenés pensando comprar el pase, lo más conveniente es ir a algún ski hire y preguntar por tablas usadas en venta. En el que yo trabajaba te vendían la tabla, las fijaciones y las botas a 120 AUS si eras staff del hotel, o a 150 si eras de la montaña (lo mismo con los skies). Eran tablas muy gastadas y en no muy buen estado, pero a ese precio no se consigue mucho.

Buscando en un grupo de Mount Buller en Facebook, conseguí una chica que vendía tabla y fijaciones sin uso –brand new mate–, muy barata porque la había comprado muy grande para su tamaño. Así que puse un poco más de plata y tuve una tabla a estrenar. Golazo.

POOL & BEER

El pub va a ser el lugar donde pases tus noches y te embriagues potentemente. Bueno puede que no, pero en mi caso lo fue jaja. No hay mucho para hacer más que salir con tus mates a tomar unas beers, que siempre se dice vamos por una y ya sabemos como termina la noche.

Es una buena oportunidad para mostrar tus habilidades poolísticas o para aprender en caso de que el pool no sea lo tuyo. Chin chin!

korrorra

Hasta el cuervo va al pub.

Tip borracho austero: si van a tomar cerveza les conviene comprar jugs, jarras de un litro de cerveza tirada. Suele ser más barato que comprar pints o stubbies (pintas o botellitas individuales). Si no te gusta la cerveza, la apple cider –la famosa cidra del brindis de fin de año– puede ser tu opción, hay jugs también de esto.

DONDE ESTA LA NIEVE

Todos los centros están ubicados en New South Wales o Victoria, aunque en Tasmania también hay alguno dando vuelta. Así que para llegar siempre vas a tener que partir de una de las ciudades grandes, Melbourne, Canberra, Sydney, etc. Tratá de no sacar el boleto que te lleve de una al lugar, porque siempre hay opciones más baratas si lo comprás por tramos, y no te olvides de decir que sos staff para que te hagan precio especial.

sunset mt buller

He aquí la info sobre los slopes australianos. Espero que les sirve a quienes tengan intención de congelarse el trasero un poco.

Pueden leer un poco más sobre mi experiencia diaria en el desafío creativo que realicé. O en este post de Maru de Bitácora Viajera donde te cuenta un poco sus días en Mount Hotham.

Mi experiencia fue hermosa y espero repetirla el próximo año en tierra kiwi.

Good season mate!

tato.

2 pensamientos sobre “Temporada de invierno en AUSTRALIA

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